概率论12 矩与矩生成函数

我们重新回到对单随机变量分布的研究。描述量是从分布中提取出的一个数值,用来表示分布的某个特征。 之前使用了两个描述量,即期望和方差。在期望和方差之外,还有其它的描述量吗?

斜度

值得思考的是,期望和方差足以用来描述一个分布吗?如果答案是可以,那么我们就没有必要寻找其它描述量的。事实上,这两个描述量并不足以完整的描述一个分布。

我们来看两个分布,一个是指数分布:

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它的期望为E(x)=1,方差为Var(x)=1

我们用Y = 2-X来获得一个新的随机变量,及其分布:

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该密度曲线与原来的密度曲线关于直线X=1对称,与原来的分布有相同的期望值和方差。期望为E(x)=1,方差为Var(x)=1

我们绘制两个分布的密度曲线,如下图:

可以看到,即使期望值和方差保持不变,两个分布曲线明显不同。第一条曲线下的面积偏向左,而第二条曲线则向右侧倾斜。为了表达分布的这一特征,我们引入一个新的描述量, 斜度 (skewness)。它的定义如下:
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上面两个分布,第一条曲线向左偏斜,斜度分别为2。另一条曲线的斜度为-2。很明显,斜度的不同可以带来差别巨大的分布(即使期望和方差都相同)。

绘制程序如下

观察方差和斜度的定义,
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都是X的函数的期望。它们的区别只在于函数的形式,即(Xμ)的乘方次数不同。方差为2次方,斜度为3次方。

上面的描述量都可以归为“矩”(moment)的一族描述量。类似于方差和斜度这样的,它们都是(Xμ)乘方的期望,称为中心矩(central moment)。E[(xμ)^k]称为k阶中心矩,表示为μk,其中k = 2, 3, 4, ...

还有另一种是原点矩(moment about the origin),是X乘方的期望。 E[X^k]称为k阶原点矩,表示为mathmatic-code123-1200,其中k = 1, 2, 3, ...

期望是一阶原点矩:
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矩生成函数

除了表示中心、离散程序、斜度这些特性外,更高阶的矩可以描述分布的其它特性。矩统计中有重要的地位,比如参数估计的一种重要方法就是利用了矩。然而,根据矩的定义,我们需要对不同阶的X幂求期望,这个过程包含复杂的积分过程,并不容易。矩同样催生了矩生成函数(moment generating function),它是求解矩的一样有力武器。

在了解矩生成函数之前,先来回顾幂级数(power series)。幂级数是不同阶数的乘方(比如1,x,x^2,x^3...)的加权总和:

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ai是一个常数。

级数是数学中的重要工具,它的美妙之处在于,解析函数都可以写成幂级数的形式,比如三角函数sin(x)可以写成:

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将解析函数分解为幂级数的过程,就是泰勒分解(Taylor)。我们不再深入其具体过程。x^n是很简单的一种函数形式,它可以无限次求导,求导也很容易。这一特性让幂级数变得很容易处理。将解析函数写成幂级数,就起到化繁为简的效果。

(幂级数这一工具在数学上的用途极其广泛,它用于数学分析、微分方程、复变函数…… 不能不说,数学家很会活用一种研究透了的工具)

如果我们将幂级数的x看作随机变量X,并求期望。根据期望可以线性相加的特征,有:

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我们可以通过矩,来计算f(X)的期望。

另一方面,我们可否通过解析函数来获得矩呢?我们观察下面一个指数函数, 写成幂级数的形式:

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我们再次将x看作随机变量X,并对两侧求期望,即

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即使随机变量的分布确定,E(e^(tX))的值还是会随t的变化而变化,因此这是一个关于t的函数。我们将它记为M(t),这就是矩生成函数(moment generating function)。对M(t)的级数形式求导,并让t等于0,可以让高阶的t的乘方消失,只留下E(X),即

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即一阶矩。如果继续求高阶导,并让t等于0,可以获得高阶的矩。

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有趣的是,多次求导系数正好等于幂级数系数中的阶乘,所以可以得到上面优美的形式。我们通过幂级数的形式证明了,对矩生成函数求导,可以获得各阶的矩。相对于积分,求导是一个容易进行的操作。

矩生成函数的性质

矩生成函数的一面是幂级数,我们已经说了很多。矩生成函数的另一面,是它的指数函数的解析形式。即

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在我们获知了f(x)的具体形式之后,我们可以利用该积分获得矩生成函数,然后求得各阶的矩。当然,你也可以通过矩的定义来求矩。但许多情况下,上面指数形式的积分可以使用一些已有的结果,所以很容易获得矩生成函数。矩生成函数的求解矩的方式会便利许多。

矩生成函数的这一定义基于期望,因此可以使用期望的一些性质,产生有趣的结果。

性质1 如果X的矩生成函数为MX(t)Y=aX+b,那么

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(将Y写成指数形式的期望,很容易证明该结论)

性质2 如果X和Y是独立随机变量,分别有矩生成函数MX,MY。那么对于随机变量Z=X+Y,有

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(基于独立随机变量乘积的期望,等于随机变量期望的乘积)

练习:

推导Poisson分布的矩生成函数

总结

矩生成函数

「概率论」系列文章

文/ Vamei

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